Bitcoin, uno que quizás sea sorprendente y alentador al mismo tiempo. La naturaleza controvertida y volátil de Bitcoin a veces tiene una forma de eclipsar el panorama general a favor de todas las nuevas tendencias en este sentido que dominan los titulares del día. Quizás por eso parece que el primer aniversario de dos dígitos de Bitcoin se nos ha colado: una era avanzada para una tecnología que ha sido declarado muerto 389 veces, en el último recuento.

Pero Bitcoin no está muerto, es más dinámico que nunca. A medida que el año 2020 llega a su fin, Bitcoin ha alcanzado nuevos máximos históricos por encima de $ 24,000 por BTC,luego de una ola de interés popular e institucional.

Originalmente escrito bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, el título del documento técnico de Bitcoin es engañosamente simple: Bitcoin: un sistema de pago electrónico de igual a igual. Todavía, El contenido de este documento de 9 páginas provocó lo que solo se puede describir como una revolución en el mundo de las fintech. En particular, el libro blanco de Bitcoin presentó una nueva definición desafiante de dinero en un momento en que la fe en el sistema financiero tradicional aún se estaba salvando.

Satoshi lanzó el primer cliente de Bitcoin a principios de 2009, luego pasó el proyecto a la comunidad en 2010, donde desde entonces ha florecido como una fuente abierta de estudio, trabajo y fascinación para millones de personas en todo el mundo.

Bitcoin existirá durante muchos años, y observar sus orígenes en el libro blanco es un gran ejercicio para comprender por qué. El plan de Satoshi Nakamoto describe Bitcoin puro y crudo, pero no prevé muchos de los cambios que ha sufrido su creación para sobrevivir. Con motivo de su décimo aniversario y en honor a la naturaleza sostenible de Bitcoin, tomamos una lupa sobre el «certificado de nacimiento» oficial para determinar si el potencial descrito coincide con el del Bitcoin de diez años.

Puntos clave para recordar

  • Bitcoin, la moneda digital descentralizada original y más popular, cumplió 10 años en 2019.
  • Se marcó una década desde que el anónimo Satoshi Nakamoto publicó su famoso libro blanco de Bitcoin, publicado meses antes en 2008, que describía las especificaciones técnicas y la justificación detrás de la criptomoneda.
  • Aquí, revisamos el documento técnico de Bitcoin, resumiendo cada una de sus secciones y mostrando cómo sigue siendo relevante en la actualidad.

Un análisis del libro blanco de Bitcoin

Apertura del libro blanco: Resumen

El documento técnico de 12 partes está guiado por un breve párrafo con sangría llamado resumen ejecutivo, que es común para los trabajos de investigación. Cabe señalar que no todos los libros blancos comienzan con un resumen, pero todos los proyectos de criptomonedas generalmente comienzan con uno, una tendencia que ha sido definida por Bitcoin.

Parte 1: Presentación

La introducción de Bitcoin proporciona un argumento sólido para la invención de un nuevo sistema de pago en línea. En ese entonces, las personas solo podían vincular su cuenta bancaria o tarjeta de crédito o usar una plataforma como PayPal para realizar transacciones en línea. Necesitaban una figura de autoridad de terceros para garantizar que los servicios prestados se pagaran a la persona adecuada y en la cantidad adecuada. El problema es que terceros como bancos y procesadores de pagos no pueden lograr una eficiencia óptima porque no pueden evitar disputas. Esto tiene un doble efecto.

Primero, los comerciantes no pueden estar seguros de que siempre se les paga por los servicios que brindan y necesitan información confidencial de los clientes. En segundo lugar, los bancos tienen un monto de pago mínimo antes de que deje de ser rentable con sus gastos generales. Por lo tanto, enviar pequeñas cantidades de dinero a familiares y amigos en línea no es posible sin varios intermediarios, tarifas de cambio de moneda, tarifas de servicio y otros obstáculos. Por el contrario, el pago en efectivo del café se puede verificar de forma inmediata en persona y de forma gratuita, por ejemplo.

Después de pintar este cuadro, la idea de Bitcoin comienza a tomar forma en la siguiente escena: «Lo que se necesita es un sistema de pago electrónico basado en evidencia criptográfica en lugar de confianza, que permita a dos partes interesadas tratar directamente entre sí sin el necesidad de un tercero de confianza En lugar del tercero, existe una cadena inmutable de transacciones que requieren una prueba de computadora para firmar y un sistema mediante el cual se engaña a la mayoría de los pares conectados para que mantengan el mismo registro que los demás.

En las partes 2-9 del Libro Blanco de Bitcoin, Satoshi describe los componentes básicos que serán necesarios para respaldar la red, comenzando con la idea más amplia de un consenso masivo para el registro de firmas digitales. Cada sección posterior describe lo que se requiere para la anterior, una cadena de dependencias en forma de dominó que se remonta a sus inicios.

Parte 2: Operaciones

Finalmente, el concepto de dinero se introduce en la segunda parte del libro blanco. Los medios de comunicación suelen describir a Bitcoin como una moneda de oro tangible, pero su documento fundacional lo define como «una cadena de firmas digitales».

Es posible poseer un Bitcoin firmando su hash único en la cadena de bloques, lo que solo es posible si otro par se lo ha enviado. Si lo hicieron, puede verificar todas sus firmas anteriores agregando la suya al final y la cadena continúa, ahora grabada en piedra por todos los participantes de Bitcoin. Estas firmas evitan el doble gasto, sin embargo, sin un sistema centralizado, ¿quién determina si alguien ha firmado sus documentos a dos personas al mismo tiempo? La ingeniosa solución se analiza en la tercera parte.

(Captura de pantalla del libro blanco)

Parte 3: marcas de tiempo del servidor

Aunque ahora se entiende comúnmente como un libro mayor, el libro blanco de Bitcoin describe el registro de transacciones compartido como una especie de servidor de marca de tiempo. Esto puede sonar extraño, ya que un servidor es un término generalmente reservado para hardware centralizado, pero independientemente, la idea es similar.

Todos los que usan Bitcoin deben aceptar de alguna manera el mismo historial de transacciones para evitar el fraude, y esto es posible al requerir que los hash de las transacciones estén sellados con la fecha y la hora en la misma hoja utilizada por todos los demás comerciantes. Cada nueva marca de tiempo incluye la anterior, creando una cadena de eventos universalmente verificable y perpetuada sin fin.

Parte 4: Prueba de trabajo

Las ideas de las partes uno a tres son geniales, pero no discuten sobre cómo los colegas deberían marcar el tiempo en el libro mayor. Este problema se resuelve mediante un sistema de Prueba de trabajo (PoW), que obliga a los colegas a hacer un esfuerzo para identificar y verificar los hash que representan bloques de transacciones.

Al representar un bloque como un hash SHA-256, los pares tienen que gastar potencia de cálculo para producir un hash coincidente que genere una nueva adición al libro mayor. Es como un rompecabezas de una sola vez que las computadoras tienen que resolver utilizando potencia informática. Este hash luego se convierte en parte de cualquier hash agregado posteriormente, en una larga cadena de bloques que todos los participantes acuerdan ser correctos.

Parte 5: Red

Las personas y sus computadoras, también conocidas como «nodos», deben trabajar para firmar un bloque de transacciones en la cadena, tanto para demostrar sus buenas intenciones como para proporcionar la energía que «mantiene las luces encendidas». Después de proporcionar suficiente energía, todos los nodos participantes deben aceptar que el bloque no contiene transacciones de doble gasto antes de aceptarlo, luego usarlo en el hash anterior de un nuevo bloque. Los nodos también están diseñados para tratar la cadena más larga como la versión más oficial y aceptar retroactivamente transacciones verificadas realizadas en otras partes de la cadena.

Es necesario trabajar hacia este consenso, porque si fuera económico generar un bloque de transacciones verificadas, entonces sería pirateable. Debe ser poco práctico atacar a Bitcoin, lo que termina gravando a sus participantes. Sin embargo, para que las personas trabajen en nombre de otras personas que usan Bitcoin, deben ser recompensadas por hacerlo.

Parte 6: Incentivo

Hasta la fecha, el libro blanco ha dejado en claro cómo un grupo diverso de pares debe acordar el libro mayor oficial de sus transacciones colectivas y cómo deben aplicarlo. Pero, ¿cuál es el beneficio para ellos? Aquí es donde apareció por primera vez la idea de la minería, que desde entonces se ha convertido uno de los aspectos más controvertidos de bitcoin debido a su rápido consumo de electricidad.

Las personas que ayudan a procesar y verificar los bloques de transacciones envían trabajos para probar el contenido específico de la cadena de bloques en ese momento. Al exigir potencia de CPU, de repente es demasiado caro para una sola entidad afirmar que su versión de la cadena es correcta.

Las personas que ayudan a controlar cualquier poder de bloqueo son recompensadas por sus esfuerzos. Cada bloque verificado con éxito crea una cierta cantidad de Bitcoin que se divide entre los nodos que ayudaron a agregarlo al libro mayor.

Parte 7: recuperar espacio en disco

Un problema potencial anticipado por Satoshi fue que algún día la cadena de bloques podría volverse demasiado grande. En la Parte 7, ilustró la idea de utilizar un sistema Merkle Tree para crear una cadena de referencias a un hash raíz. Este sistema reduce el tamaño de la cadena de bloques y permite que los dispositivos con menos memoria se conecten.

Parte 8: Verificación de pago simplificada

Si los dispositivos base pueden conectarse como nodos de la cadena de bloques, es posible que solo puedan alojar la versión más ligera de la cadena de bloques. Los nodos solo deben registrar la última rama del árbol Merkle, en lugar de todo el progreso del hash, para completar una sola transacción y asumir correctamente que está conectado a la cadena raíz correcta.

Parte 9: combinar y dividir el valor

La Parte 9 detalla una regla de contabilidad que elimina el desorden potencial que podría ocurrir cuando las personas deciden realizar transacciones en fracciones de Bitcoin. Dado que cualquier valor al que se refiere Bitcoin fluctúa, las transacciones individuales de «centavos» no son prácticas. Por lo tanto, cada transacción puede tener múltiples entradas y salidas que le permiten dividir y combinar el valor.

Parte 10: Confidencialidad

Después del contenido tecnológico de las primeras partes del libro blanco, Satoshi lo recuerda y analiza cómo los bancos garantizan la privacidad de sus clientes y cómo Bitcoin podría hacer lo mismo. Los bancos simplemente restringen el acceso a las transacciones en curso y son los únicos que registran la identidad de los participantes. Bitcoin, siempre que publique cada transacción tal como ocurre en tiempo real, no puede contener nada debajo del gráfico.

Por lo tanto, los usuarios de blockchain deben usar una clave pública para identificarse en la red y una clave privada asociada para firmar las monedas que se les envían. Esto les permite proteger su identidad verificándola durante cualquier transacción.

Parte 11: Cálculos

Satoshi necesitaba extinguir la idea de una red impenetrable, incapaz de ser atacada por malos actores. Describe las matemáticas que hacen que esta proposición sea extremadamente improbable en la Parte 11.

Lo primero que hay que entender es que incluso si alguien lograra crear una cadena que compita con Honest, no podría crear Bitcoin desde cero, ya que los nodos honestos no aceptarán una transacción no válida (desajuste). Todo lo que pueden hacer es ejecutar la cadena honesta para que sean los más largos y cancelar sus operaciones desde el bloque que crean. Estadísticamente, esto no es posible porque cuanto más larga sea la cadena antes de que un actor deshonesto comience a competir con ella, se requerirá exponencialmente más potencia de CPU para ponerse al día.

Parte 12: Conclusión

Esto cierra el círculo en Bitcoin. La parte final del documento técnico se encoge e ilustra al lector por qué se necesita cada pieza del ecosistema delicadamente equilibrado de Bitcoin y cómo funcionan todas juntas para proporcionar una solución de pago verdaderamente confiable.

¿Qué ha cambiado desde 2008/9?

Los diez años de Bitcoin contienen una gran historia de altibajos, tanto en términos de precios en dólares como de desarrollo y soporte. Para una idea que comenzó como un trabajo de investigación anónimo, es sorprendente cuánta gente sabe sobre Bitcoin y cuál es su capitalización de mercado. Para aprovechar estos hallazgos, Bitcoin tuvo que sufrir varios secuestros de su libro blanco original:

Centralización minera: La popularidad de Bitcoin ha elevado su precio y ha hecho que la minería sea muy rentable. Aunque la red está descentralizada, aquellos con suficiente dinero han construido grandes instalaciones mineras en áreas que subsidian la electricidad, concentrando así una fuente significativa de energía de Bitcoin en manos de unos pocos.

Incentivos: La parte 6 del libro blanco describe las recompensas para los menores, pero incluso los más grandes no son inmunes a las fuerzas del mercado. La minería de Bitcoin se vuelve cada vez más difícil a medida que la red crece y, en última instancia, la minería a granel requiere mucho hardware, electricidad y refrigeración. Esto crea un punto de equilibrio para la minería, que no estaba previsto en el libro blanco.

Tamaño de blockchain: La parte 7 del documento técnico trata sobre mantener el tamaño de la cadena de bloques al mínimo y ha hecho un trabajo decente hasta ahora. Sin embargo, con 317 GB en la última medida, es una gran carga para almacenar para la mayoría de las máquinas minoristas.

Intimidad: Satoshi describe su opinión sobre las transacciones privadas en la Parte 10, pero Bitcoin ahora solo es privado para aquellos que se preocupan mucho por garantizar su anonimato. La mayoría de Bitcoins ahora se intercambian entre intercambios centralizados que requieren identificación y, a veces, verificación de cuenta bancaria, por lo que no es difícil saber quién es el propietario o hacia dónde se dirige. La popularidad de Bitcoin impulsada por la especulación lo puso en el centro de atención del gobierno y los bancos centrales hace mucho tiempo, y aunque la gente entiende que las finanzas institucionales nunca pueden destruir completamente Bitcoin, en este punto es una parte tan importante de Bitcoin como los usuarios. .

Velocidad y costos: Con el tiempo, el equipo de desarrollo central de Bitcoin ha realizado cambios en su código para abordar la velocidad de las transacciones y los problemas de costos. Cambiaron el tamaño de los bloques verificados y abrieron vías para la integración con soluciones fuera de la cadena como Lightning Network. Es una solución efectiva a los ojos de algunos, pero Bitcoin tiene suficientes abogados para tener gente en ambos lados de la valla.

Tecnología de pago distribuido y finanzas descentralizadas

Ofir Beigel, director ejecutivo de educador y agregador de datos de Bitcoin 99 Bitcoin ve a Satoshi como un catalizador, no como un tomador de decisiones final. «No creo que estemos ‘fuera’ de la visión de Satoshi sea necesariamente algo malo. Si Facebook hubiera mantenido su visión original, habría sido una red social solo para la universidad, pero la agilidad para rotar en lo que el mundo quiere para ser. hecho lo que es hoy. Lo mismo, creo, es cierto para Bitcoin. Satoshi jugó el papel del genio inventor: creó una chispa que inició un fuego. Ya no depende de él dónde se propaga el fuego, y creo que lo supo -o lo supo- ”.

Las muchas opiniones divergentes sobre la mejor manera de extraer Bitcoin significan que su árbol genealógico es enorme, pero la moneda principal sigue siendo el rey. En términos de soporte del desarrollador para Bitcoin y el ecosistema que ha crecido a su alrededor, su capitalización de mercado y el reconocimiento que ha ganado a nivel mundial, no hay duda de que Bitcoin es una fuerza que tiene impulso. También lucha ferozmente en pos de su visión original, más que la mayoría de los proyectos de código abierto.

Expertos como el Dr. Daniel Kraft, CTO de XAYA Y Nomemoneta El desarrollador confirma el punto de Beigel, y agrega que «El valor más importante de Bitcoin es la naturaleza descentralizada y sin confianza de la liquidación de transacciones. Después de todo, permitir esto a través de la introducción de la minería de PoW fue la parte más influyente y disruptiva de ». Satoshi’s Y gracias a su comunidad diversa que surgió de la creación original (en lugar de una ICO o lanzamiento privado), Bitcoin hoy es claramente mucho más descentralizado, transparente y democrático que cualquier otra criptomoneda importante.

La línea de fondo

La idea de la tecnología de pago distribuido es ahora una idea popular y sin duda sobrevivirá de una forma u otra durante la próxima década. Sin embargo, por ahora, es una apuesta segura que Bitcoin tendrá muchos cumpleaños por delante.