Bitcoin, la criptomoneda más popular, ha sido apodada por algunos como el dinero seguro de Internet. Con precaución, puede realizar o recibir pagos a cualquier persona sin revelar ninguna información confidencial relacionada con sus cuentas o billeteras de Bitcoin. Otras criptomonedas como Litecoin y Ripple también están experimentando un aumento en las transacciones.

Con la creciente aceptación de bitcoin y otras monedas virtuales, muchas empresas han comenzado a ofrecer servicios relacionados con pagos que realizan y reciben pagos en criptomonedas.

Con estos servicios de pago de bitcoin, puede pagar una taza de café en la cafetería local escaneando el código QR de la tienda en su teléfono móvil o comprar una computadora portátil de alta gama de una gran empresa establecida como Dell para realizar pagos con bitcoin.

Este artículo explica cómo funcionan los servicios de pago de bitcoin, los beneficios, los costos asociados que los usuarios deben conocer y si estos servicios representan una amenaza para los sistemas de pago tradicionales basados ​​en moneda fiduciaria.

Puntos clave para recordar

  • Considerado como «dinero seguro en Internet», el bitcoin está comenzando a ser aceptado como una forma de pago, similar a las tarjetas de crédito, en muchas empresas.
  • Los servicios de pago de Bitcoin actúan como una capa intermedia entre el pagador y el destinatario para procesar los pagos de Bitcoin; Varias plataformas, incluidas Shopify y Magento, admiten la recepción de pagos con bitcoins.
  • El servicio de pago de bitcoins convierte instantáneamente los bitcoins recibidos en la moneda de su elección, eliminando el riesgo de volatilidad.
  • En comparación con un pago estándar con tarjeta de crédito, se dice que los pagos con bitcoins son relativamente más baratos debido a los menores costos de transacción.

¿Qué es un servicio de pago de Bitcoin?

En resumen, los servicios de pago de bitcoins, o servicios comerciales de bitcoins, permiten a los comerciantes y empresas recibir pagos de bitcoins de particulares por bienes y servicios vendidos o entregados.

Funciona de manera similar al procesamiento de un servicio de pago con tarjeta de crédito o débito estándar, con algunas especificaciones para bitcoin.

Por ejemplo, visita una tienda Walmart para realizar una compra, desliza su tarjeta de crédito Amex o Visa en el mostrador e ingresa su PIN para realizar el pago necesario. De manera similar, puede realizar una compra en línea desde el sitio web de Walmart y completar el pago con la misma tarjeta de crédito ingresando los detalles en la página de pago del sitio web.

De cualquier manera (la máquina de deslizar en la tienda o el portal web en línea), un sistema de servicio de pago funciona detrás de escena y le permite autenticar y procesar su tarjeta de crédito para completar su pago. El servicio de pago se encarga de registrar y transmitir de forma segura los detalles de pago necesarios, autenticar las credenciales, permitir la transferencia de dinero desde su cuenta a Walmart y enviar una confirmación a todas las partes interesadas.

Los servicios de pago de Bitcoin funcionan de manera similar. Actúan como una capa intermedia entre el pagador y el destinatario para procesar los pagos de bitcoin, lo que también implica registrar la transacción en el libro mayor público de la cadena de bloques.

Permiten a los comerciantes aceptar pagos con bitcoins tanto en línea como en ubicaciones físicas sin que el comprador o el vendedor tengan que preocuparse por el complejo proceso en segundo plano de los pagos con bitcoins que se ejecutan en segundo plano. .

¿Cómo funciona el servicio de pago de Bitcoin?

Todos los servicios de pago populares de Bitcoin ofrecen a los comerciantes múltiples medios para aceptar pagos de Bitcoin. Incluyen soluciones para diversas plataformas, como la integración con plataformas de comercio electrónico como Shopify, PrestaShop y Magento; para el pago a través de sistemas de punto de venta (POS) en la tienda, como Soft Touch y DC POS; y para pagos directos de soluciones populares de facturación y contabilidad, como Host Bill y Invoice Ninja.

También se pueden encontrar soluciones para aceptar donaciones de bitcoins a través de dichos servicios, que incluyen la integración con servicios de donantes como NationBuilder y Targeted Victory. Los desarrolladores de aplicaciones pueden encontrar funciones listas para usar y bibliotecas de código en el SDK de Android y el SDK de iOS, así como en lenguajes de programación como Java, Perl y PHP, que les permiten aceptar pagos con bitcoins a través de sus aplicaciones y portales.

Básicamente, cualquier persona que se registre en los servicios comerciales de bitcoin puede comenzar a recibir pagos de bitcoin de los clientes a través de todo tipo de medios de transacción en todo el mundo. El niño inteligente en Etiopía puede desarrollar una gran aplicación para Android y recibir pagos con bitcoins de usuarios de todo el mundo utilizando el kit de desarrollo de software de Android incorporado para el pago con bitcoins; o un restaurante líder en Venecia, Italia, pueden utilizar el punto de venta Soft Touch habilitado para Bitcoin para recibir pagos en bitcoins de sus clientes.

Flujo de trabajo de pago de Bitcoin: paso a paso

En términos de pasos, se realiza el siguiente flujo de trabajo:

  1. Su cliente elige pagar en bitcoins en la caja (en la tienda, en la web o en la aplicación).
  2. Pagan el monto al tipo de cambio fijo aplicable en el momento de la transacción.
  3. El servicio de pago de bitcoins convierte instantáneamente los bitcoins recibidos en la moneda de su elección, eliminando el riesgo de volatilidad.
  4. El dinero se agrega a su cuenta y finalmente se acredita a su cuenta bancaria designada con la frecuencia elegida una vez que la cuenta acumulada excede el límite de umbral.

El servicio de pago de bitcoins convierte instantáneamente los bitcoins recibidos en la moneda elegida por el comerciante, eliminando el riesgo de volatilidad. También puede optar por obtener bitcoins en su billetera en lugar de cambiarlos por monedas fiduciarias.

El servicio también envía de forma segura los detalles necesarios a la red blockchain para que la transacción se autentique y registre en el libro mayor público.

Los mineros, que verifican y agregan transacciones a la cadena de bloques, reciben una comisión por los mineros de bitcoin. Estas tarifas no van al servicio de pago, sino que se otorgan para recompensar a los mineros por el trabajo realizado en verificación y autenticación.

Basado en comisiones de los mineros de BitPay detalles, «La mayoría de las carteras de bitcoin verdaderas incluyen una tarifa de minero de bitcoin en todas las transacciones salientes» y esto puede ser «muy alto debido a la alta demanda de la red de bitcoin y al espacio limitado en la red de bitcoin».

Ventajas de los servicios de pago de Bitcoin

En comparación con un pago estándar con tarjeta de crédito, se dice que los pagos con bitcoins son relativamente más baratos debido a los menores costos de transacción. Un servicio de pago, como BitPay, cobra una tarifa de liquidación fija del 1% al comerciante, en comparación con el 2% al 3% cobrado por el servicio de procesamiento de tarjetas de crédito en dinero fiduciario.

Los servicios de pago de Bitcoin permiten una red de pago sin fronteras, que permite la transferencia transparente de bitcoins de cualquier monto desde cualquier parte del mundo, a través de cualquier teléfono móvil o computadora, a la cuenta del comerciante en una gran cantidad de países en la moneda de su elección. .

Los servicios de pago de Bitcoin afirman mantener la transparencia de los tipos de cambio altamente dinámicos entre Bitcoin y la moneda fiduciaria.

Al utilizar dichos servicios, un comerciante no solo obtiene varios medios para aceptar pagos globales, sino que también obtiene una identidad auténtica y confiable en el mundo virtual de las criptomonedas, que es mucho más seguro, transparente y confiable para recibir pagos.

Imagine que se le pide que realice un pago directo a una sola billetera bitcoin, en lugar de que el pago se procese a través de la red de un proveedor. servicios de pago establecidos: un cliente encontraría este último más confiable. Es el valor añadido que obtiene una empresa de estos servicios.

Jugadores principales

BitPay es una de las primeras ofertas populares disponibles en los EE. UU. Desde 2011. Coinbase, un intercambio de criptomonedas, también ofrece una aplicación comercial para servicios de pago de bitcoins. CoinGate, SpectroCoin y CoinsBank son otros actores importantes que ofrecen servicios similares en una variedad de sabores para satisfacer las necesidades de los comerciantes y pagadores ansiosos por lidiar con bitcoin.

El acuerdo está disponible en una variedad de monedas fiduciarias de diferentes comerciantes. Por ejemplo, BitPay ofrece montos de crédito directo en dólares estadounidenses (USD), euros (EUR), Dólares australianos (AUD), libras esterlinas (GBP), pesos mexicanos (MXN), dólares neozelandeses (NZD), rand sudafricano (ZAR). )) y Bitcoin (BTC). Admite depósitos bancarios directos en 38 países diferentes y liquidaciones de bitcoins en 240 países de todo el mundo.

¿Una amenaza para los servicios de procesamiento de tarjetas existentes?

Bitcoin y otras criptomonedas han aparecido recientemente en el radar de las agencias reguladoras y las autoridades monetarias de todo el mundo. Si bien muchos países, como Japón y Estados Unidos, han permitido transacciones y permitido que funcionen los intercambios de criptomonedas, China ha apretado los tornillos en su uso.

Sin embargo, la creciente aceptación global de bitcoin indica que cada vez más usuarios globales están listos para realizar transacciones. La existencia e influencia cada vez mayores de una economía paralela y sin fronteras, más allá del control de cualquier autoridad central, también pone en peligro las actividades de los proveedores y comerciantes tradicionales de servicios de pago con tarjeta.

Desde una era en la que todo se hacía en monedas fiduciarias hasta hoy, cuando una parte creciente se está volcando a las transacciones en criptomonedas, los servicios asociados relacionados con las monedas fiduciarias seguramente sentirán el calor.

La línea de fondo

Seguirán surgiendo avances tecnológicos y la evolución de nuevas ofertas. Se puede lograr una situación de beneficio mutuo mediante los servicios de pago tradicionales que adoptan la tecnología bitcoin y ofrecen servicios similares utilizando sus marcas establecidas durante décadas. Como dice el refrán, «¡Si no puedes vencerlos, únete a ellos!»

Invertir en criptomonedas y ofertas iniciales de monedas («ICO») es muy arriesgado y especulativo y este artículo no es una recomendación de Investopedia o del autor para invertir en criptomonedas o ICO. Dado que la situación de cada individuo es única, siempre se debe consultar a un profesional calificado antes de tomar cualquier decisión financiera. Investopedia no se responsabiliza ni garantiza la precisión o vigencia de la información contenida en este documento. Al momento de escribir este artículo, el autor no posee ninguna criptomoneda.