Para Fidelity Investments, uno de los administradores de patrimonio más grandes del mundo, no había necesidad de explorar el espacio de la moneda digital. Sin embargo, a mediados de octubre de 2018, Fidelity lanzó Fidelity Digital Assets, una compañía de responsabilidad limitada diseñada como una «plataforma de servicio completo de nivel empresarial para proteger, comercializar y administrar inversiones en activos digitales», según el sitio web de la empresa.

Con esta nueva subsidiaria, Fidelity ha entrado en el juego de la moneda digital con estilo: Fidelity Digital Assets ofrece soluciones para custodia fuera de línea, almacenamiento en frío, ejecución de transacciones y otros servicios para el sector bancario. Utilizando su influencia como una importante empresa de servicios financieros, Fidelity Digital Assets declaró su objetivo de ayudar a proporcionar a las instituciones financieras «servicios altamente disponibles, confiables y de nivel profesional para almacenar, procesar y mantener … inversiones en activos digitales». Una pregunta que probablemente esté en la mente de muchos inversores es exactamente por qué Fidelity decidió lanzar esta nueva empresa.

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Explore el espacio de las criptomonedas

En una entrevista con Bloomberg, la directora ejecutiva de Fidelity, Abigail Johnson, describió la primera incursión de la compañía en los espacios de criptomonedas y blockchain. Describió un ejercicio de planificación de escenarios que tuvo lugar dentro de la empresa y que predijo el impacto en el negocio de Fidelity de un mundo en el que «los mercados de capital se han vuelto completamente libres de fricciones». Esto sucedió justo antes del lanzamiento de bitcoin en 2010, cuando Johnson dijo: «Algunos de nosotros dijimos, ‘Oh, eso es de lo que estábamos hablando en nuestra loca historia». Por lo tanto, se lleva a cabo durante un largo período de tiempo.

Fondo benéfico

Johnson dice que los ejecutivos de Fidelity comenzaron a preguntarse cómo la compañía podría incorporar nuevos elementos de la industria en sus operaciones, usando ejemplos de casos para explorar posibles resultados. Agrega que «lo único lo suficientemente temprano que … nos dio algo de visibilidad en esta área fue la capacidad de contribuir con bitcoins a su fondo de donaciones benéficas». Como resultado, Johnson sugirió que los emprendedores de bitcoins vean a Fidelity como una «empresa de servicios financieros heredada» que «siempre estuvo abierta a hacerlo y tratando de ayudarlos de la misma manera que ayudaríamos a cualquiera. Como inversionista». Johnson explica que esto llevó a trabajar con clientes de consultoría que querían usar los servicios de Fidelity para ayudar a sus clientes que tenían bitcoins.

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Satisfacer la demanda de los clientes

Si bien algunos han cuestionado el futuro de la industria de las monedas digitales en los últimos meses, todavía existe un interés sostenido en las criptomonedas, especialmente entre los inversores institucionales. Por lo tanto, la decisión de Fidelity de lanzar Fidelity Digital Assets puede verse en gran medida como una respuesta a la demanda de los clientes. Habla con ForbesTom Jessop, director fundador de Fidelity Digital Assets, dijo: «Es un reconocimiento de que existe una demanda institucional de estos activos como clase. Las oficinas familiares, los fondos de cobertura y otros inversores sofisticados están empezando a pensar seriamente en este espacio».

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Forbes también informa que la nueva firma de Fidelity no es la primera de sus esfuerzos públicos para integrar blockchain y criptomonedas en su cartera de servicios, aunque podría decirse que es la más importante. En 2013, como parte del Fidelity Center for Applied Technology, la compañía lanzó Blockchain Incubator, aunque fue un lanzamiento «discreto» sin mucha fanfarria. Ahora, con Fidelity Digital Assets, la compañía ha creado una sucursal de 100 empleados con la intención de hacer que la inversión en criptomonedas sea más aceptable y menos confusa para inversores institucionales de todo tipo. Si las criptomonedas siguen siendo un área vital y dinámica del mundo financiero, quizás sea gracias a los administradores de activos tradicionales como Fidelity.